Сборную Англии в Косово встретили как героев. Местные фанаты поднимали английские флаги и распевали имена игроков

ПОДЕЛИТЬСЯ:

Причина – события конца 90-х.

Англия навсегда запомнит выезд в Косово. Во-первых, команда Саутгейта победила 4:0, а во-вторых, ей устроили шикарный прием.

Во время гимна Англии болельщики хозяев подняли флаги с крестом Святого Георгия, а потом распевали имена игроков соперников. На трибуне фанатов Косово были баннеры с надписями Welcome & Respect («Добро пожаловать & Уважение») и «Когда здесь был геноцид и насиловали женщин, вы укрепили нашу надежду на свободу».

Всю Приштину – столицу страны – одели в флаги гостей. Повсюду висят баннеры Welcome & Respect. Вместо буквы О даже поставили красный мак – символ всех английских солдат, погибших во всех войнах.

Защитник сборной Косово Амир Ррахмани еще до игры удостоверил – в Косово (в отличие от Черногории и Болгарии) расизма не будет:

«Мы дружелюбные и у нас хорошие отношения с Англией и англичанами. Знаю, что в матчах Англии случаются расистские скандалы. У нас это не случится, не только потому что мы дружелюбные, а потому что у нас тут все болеют за английские команды. У всех есть кумиры в «МЮ», «Ман Сити», «Ливерпуле».

Причина теплой встречи не только в любви к английским клубам, но и события конца 90-х. Тогда войска НАТО, в составе которых были британские военные, вмешались в кровавый конфликт Косово, сражавшегося за независимость, с Югославией. Введение войск НАТО и переход территории под управление ООН стали важным этапом на пути Косово к независимости, которая была провозглашена в 2008 году. Независимость Косово изначально признали около 100 государств (среди них – США, Великобритания, Франция, Албания, Черногория), не признали – около 70 (Сербия, Россия, Испания, Китай, Бразилия). Англичан в Косово считают освободителями.

The Observer на днях сделал репортаж из Приштины. Один из героев – Ате Мухарреми, который в детстве играл с английскими солдатами.

«Британские СДК (Силы для Косово – Sports.ru) патрулировали улицы, – вспоминает косовар. – Иногда они играли с нами в футбол. Мы просто пасовали друг другу. Мы не могли разговаривать с ними, но лучше понимали друг друга благодаря футболу. Мы видели в них героев. Они были добры, мы чувствовали их хорошее отношение к нам».

В столице Косово сейчас есть улица имени Тони Блэра (премьер Великобритании в конце 90-х), в стране было очень популярно имя Тониблер.

На выезд приехали около 1000 английских фанатов. Изначально им планировали наливать бесплатно, но не сложилось. Официантам в районе стадиона выдали специальные футболки. На кафе в 500 метрах от стадиона висит баннер «Добро пожаловать, братья!» с фотографиями Стерлинга, Кейна и Делфа.

«Мы делаем это не ради рекламы, а чтобы сказать спасибо, – объясняет владелец заведения. – Баннер сделал мой младший брат, который держит фотостудию. Я заказал себе тоже. До этого момента у нас не было возможности поблагодарить их. Когда мы видели британских солдат, то думали: «Нам помогает бог!».

Автобус сборной Англии встречали люди, в аэропорту ждали с цветами, а еще была встреча от британских солдат, расквартированных в Косово.

«Очень теплый прием, – признается Гарет Саутгейт. – Есть ощущение, что эта игра стала для страны настоящим праздником. У них будет шанс добыть исторический результат, поэтому я уверен, что нас ждет потрясающая атмосфера».

«20 лет назад я даже не думал о том, что мы можем сыграть против Англии, – рассказывает Мухарреми. – И уж тем более не думал, что у нас будет настолько сильная команда. Мы гордимся нашей командой. Благодаря ним мы чувствуем себя жителями Косово».

Турнирного значения матч не имеет – англичане уже гарантировали себе 1-е место в группе, а Косово останется на 3-м, но поборется за попадание на Евро в плей-офф (там отличные шансы – в соперниках Грузия, Македония и Беларусь). Дружбе и празднику ничего не мешает.

Фото: Gettyimages.ru/Michael Regan